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太空科普 大氣、太空與天文

作者:蕭俊傑
國家太空中心
2014-12-21

大氣

所謂大氣(atmosphere),指的也就是我們所說的空氣,因受地球引力的影響,空氣的濃度離地表愈遠愈為稀薄。大氣中的成份以氮為主,占了約大氣中的78%,其次是占了21%的氧,其他為少數稀有氣體。稀有氣體中,又以臭氧與人類的生活最為息息相關,它可以隔絕太陽中的紫外線,避免人類受到傷害。科學家們經常用大氣中溫度隨高度的變化,來將大氣層區分為對流層(troposphere)、平流層(stratosphere)、中氣層(mesosphere)以及增溫層(thermosphere)等。各層彼此之間的分界,還有各層的厚度都因為不同的地點與時間而有變化,並非固定不變。


大氣溫度隨高度的變化。圖片來源http://astronomyonline.org/SolarSystem/EarthWeather.asp

太空科學

太空科學主要研究的是地球與其低層大氣以外,水星、金星、火星、木星、土星、天王星和海王星等,整個太陽系內的範圍。地球的電離層就屬於太空科學的領域。而地球與太陽之間的關係,也是太空科學研究的重點。


太陽所引起的太空天氣。圖片來源: http://www.land-of-kain.de/docs/spaceweather/

天文

天文學的範圍,包含觀察和研究宇宙間天體,它研究天體的分佈、運動、位置、狀態、結構、組成、性質及起源和演化,是自然科學中的一門基礎學科。大部分的科學都有包含觀察、實驗等步驟,天文學不同之處,在於天文學的研究方法是經由觀測的過程,得到天體的各種訊息,再對這些訊息進行分析與解說。

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